Gli anni ’90 hanno dato origine a molti film influenti e di qualità, che alla fine sono diventati di tendenza nella cultura popolare. A differenza di Jurassic Park, Titanic o Matrix, forse non tutti hanno una memoria comune di Léon. Probabilmente è un film che tutti noi abbiamo scoperto in momenti diversi, rispetto alla sua uscita. Ma è diventato un classico perché non si può negare l’impatto che ha avuto. È forse uno dei migliori film di genere thriller-drammatico mai realizzati con attori e attrici che sono diventati star di Hollywood, una di queste è sicuramente Natalie Portman. Diretto dal visionario Luc Besson nel 1994, il film esplora la strana relazione tra un sicario fanciullesco e la sua vicina di casa dodicenne.

Leon

Léon (Jean Reno) è un “pulitore” (sicario) professionista di New York, altamente qualificato e ampiamente addestrato, con un background misterioso che chiaramente implicava l’abbandono da parte dei genitori e un’intensa istruzione militare, anziché affettiva. Attualmente lavora per il losco gangster Tony (Danny Aiello) per pagare il debito di un viaggio negli Stati Uniti. Di tanto in tanto è chiamato ad eliminare i gangster non cooperativi, conducendo operazioni d’élite con la massima facilità, ma le sue passioni personali sono dirette principalmente a bere numerose quantità di latte, prendersi cura della sua piantina e rimanere allenato attraverso l’esercizio fisico nel suo piccolo appartamento. Léon vive anche nello stesso palazzo di Mathilda (Natalie Portman), una ragazzina di 12 anni che è regolarmente oggetto di abusi da parte di suo padre. Quando il commerciante sfacciato Norman Stansfield (Gary Oldman) arriva nel complesso in cerca del padre di Mathilda (Michael Balducco), il risultato è un bagno di sangue cacofonico e la morte di tutta la sua famiglia. Léon, a malincuore, ospita Mathilda e la protegge dagli scagnozzi armati di Stansfield. Ma in realtà fa ancora di più, la prende sotto la sua ala per addestrarla in cambio di lezioni per imparare a leggere e a scrivere. L’obiettivo di Mathilda è sicuramente quello di vendicarsi di Stansfield, mentre la missione di Léon è solo quella di tollerare la sua presenza e cercare di non iniziare a prendersi cura della sua nuova compagna. La coppia incredibilmente non conforme e le loro attività sono volutamente scomode, con Mathilda che dimostra emozioni confuse di un’adolescente traumatizzata, consumata con brutale violenza e vendetta, mentre contemporaneamente combatte i sentimenti corrotti del primo amore verso il suo mentore (temi esplorati per la prima volta – anche se in modo controverso – anche in “Nikita” dello stesso Besson). Léon diventa dunque il padre surrogato moralista, che affronta il suo passato emotivamente dannoso mentre lotta con il cambiamento improvviso di avere una bambina inserita nella sua fredda e solitaria esistenza.

Leon

La storia fa un ottimo lavoro nell’evitare le cose “grandi” a favore della storia più piccola e intima. Non approfondiamo ciò che l’intera mafia italiana sta facendo nel film, né quanto sia ampio l’impero della droga dell’agente corrotto Stansfield, le sue motivazione, e così via. Tutto il film si concentra su Léon e Mathilda. Solitamente, quando si tratta dei film dello scrittore e regista Luc Besson, si parla di una serie di successi e di mancanze. Prendiamo, ad esempio, “Lucy” (2014), un thriller fantascientifico molto atteso che ha deluso molti con sequenze d’azione poco brillanti e personaggi sottosviluppati. Léon, invece, ha personaggi ben raffinati e una trama solida. Ci preoccupiamo di Léon e Mathilda, delle tribolazioni che attraversano e del modo non convenzionale in cui si prendono cura l’uno dell’altro. Vissuto a modo suo, Léon ha imparato a stare lontano dalle persone, ma l’apertura e il calore di Mathilda, nonostante abbia perso praticamente tutto, insegnano a Léon a vivere davvero per qualcosa. È certamente preoccupante vedere una bambina in mezzo a tanta violenza, ma la recitazione è estremamente sofisticata. Uno dei tanti talenti di Besson è portare umorismo e speranza in una situazione tragicamente triste. È decisamente poco ortodosso per una ragazza vivere con un assassino, ma la dinamica della relazione è divertente quando si arriva a rendersi conto che Léon arriva addirittura a dipendere da Mathilda.

Leon

Léon, dunque, non è solo un film d’azione, e questa potrebbe essere la sua massima qualità. C’è una quantità sorprendente di profondità, drammaticità e affetto per un film commercializzato principalmente come un thriller sparatutto. Di certo, non manca la suspense, un finale splendidamente sconclusionato, sequenze d’azione visivamente brillanti ed eleganti, con alcuni colpi di scena geniali, ma alla fine il film è uno studio dei personaggi che esamina gli opposti polari e la condizione umana in mezzo a violenti sconvolgimenti. La stimolazione è peculiare per abbinare questa dicotomia, in quanto i momenti di legame sono disegnati e hanno il tempo di manifestarsi completamente, mentre le sequenze d’azione sono praticamente impetuose, costituite dal nulla. Ma questo funziona. Ciò è aiutato da una recitazione solida, guidata dal riservato Jean Reno. Gary Oldman solitamente interpreta i cattivi più memorabilmente contorti, idiosincratici e decisamente strani e, il suo ruolo in questo film, non fa eccezione. Spietata incarnazione del male, Stansfield è una creazione esagerata che integra perfettamente l’unicità dell’eroe. Solo Oldman può prendere una parte così sconvolta e gestirla in modo sincero e credibile. Anche la Portman è efficace, ha prestazioni straordinarie, mostrando maturità emotiva e profondità, raramente riscontrabili nelle giovani star. Da sottolineare anche la splendida colonna sonora del compositore Eric Serra, che sfrutta al massimo il basso fragoroso e i violini nervosi per aumentare il caos alternato e il romanticismo non corrisposto.

Voto Autore: 4.5 out of 5 stars

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